LED光源貨櫃裡種出來的有機菜

2015-01-17 發佈  by   善耕365
  

在貨櫃裡種植蔬菜?貨車司機出身的美國運輸大亨馬爾科姆.麥克萊恩(Malcom McLean)在發明貨櫃的時候八成沒有想到,60多年後會有人這麼瘋狂。

在波士頓,技術創業公司Freight Farms已經開始這麼做:把一個個遠洋貨櫃塞進樓頂、校園和大樓間的空地裡,能夠組成一個高效率並且對環境友好的城市農業系統。現在Freight Farms已經把這套系統銷售給了若干個用戶,包括多家飯店和農産品分銷商。

Freight Farms的設想來自設計師,也是公司聯合創始人喬納森.弗裡德曼(Jonathan Friedman)參與的一個環保項目。當時弗裡德曼和環境科學碩士畢業的好友布拉德.麥克納馬拉(Brad McNamara)一起為一個大規模屋頂溫室農場項目提供設計諮詢。

他們選擇用雙層聚氯乙烯保溫,但屋頂溫室農場用於加熱、製冷和通風的電力成本依然太高,做不到收支平衡,也不可能大規模推廣。再加上屋頂溫室農場需要根據房屋形狀單獨設計,而且很多樓宇的屋頂根本沒有空間,大規模推廣屋頂溫室農場成本太高、可行性很小。因此兩人開始探索溫室以外的途徑,最終他們看中了長途貨運常用的40英尺(11.8×2.13×2.18米)貨櫃。麥克納馬拉回憶説:“當時的挑戰是如何在盡可能高效率、佔地少的前提下提供更大的種植空間。喬納森想到了二手貨櫃的點子,它的空間能夠實現高效利用並且能盈利。”

作物生長受四個要素所左右:土壤、光線、氣候以及營養。弗裡德曼的設計能夠在40尺貨櫃的空間裡滿足這些需求。

貨櫃最裡端是一排排生長架,擺放著用絕緣礦物纖維包裹的作物種子。待種子發芽後,用戶手工將其移入豎直吊起的長條狀水培架,作物會橫向長出。這樣的立體設計能夠最大限度地利用空間。弗裡德曼説每個貨櫃最多能夠同時種植3600株綠葉菜。Freight Farms用水培代替了傳統的土壤種植,在貨櫃內設有1250升容量的蓄水池。循環系統將內含氮、磷、鉀等養分的營養液順著水管一滴一滴滴在數千株作物的根部。

貨櫃內無法自然採光,作物生長所需的光線來自一條條LED燈帶。這些燈帶上交替排列著深紅色和深藍色的LED燈泡,能夠比受天氣變化影響的陽光更好地催生作物。立體種植的作物在採光效率上高於平面種植的傳統水培溫室。麥克納馬拉説一個貨櫃每年用於照明的電費只需要大約2600美元,而同等規模溫室的照明開支則要高出幾倍。

Freight Farms貨櫃內部的溫度和濕度控制依靠貨櫃裝置的氣候系統。每一台貨櫃都內置了恒溫器、空調、二氧化碳氣閥和風扇,能夠帶來作物生長所需的環境。此外還有一個除濕器,會在濕度過高的時候將空氣中的水分吸入蓄水池迴圈利用,減少水分消耗。

弗裡德曼説貨櫃天然的密閉性是他選擇這個載體的重要原因。密閉環境意味著作物不會受蟲害和雜草的影響,種植過程可以完全脫離農藥和除草劑,最終産出的食物更健康,也能賣出比傳統土壤種植更高的價格。此外貨櫃厚實的外壁能比傳統溫室的塑膠薄膜更好地保持溫度,解決了他此前在設計屋頂溫室農場所遇到的能耗問題。

過去8個月裡,Freight Farms已經交付7個貨櫃農場,另有5個將在明年1月發貨。這個不到10人的團隊已經在今年獲得超過50萬美元收入。隨著新一輪融資的到來,弗裡德曼計劃先在波士頓建立一個高密度的城市農業社區,然後再推廣到全國其他大城市。

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