帶著走的「太陽能手提箱」,大幅降低非洲病房死亡率

2018-07-18 於 10:39 發佈  by   善耕365
  
(文章、照片提供:仁人學社)
旅行箱內的太陽能
       非洲和發展中國家電力不足,嚴重影響醫療手術的進行,醫生在沒有足夠電力照明的產房內動手術,風險甚高,結果是每150名產婦中,就有一名因難產或其他併發症而死亡。
       在發達國家,比例則低至3800:1,世界衞生組織的統計顯示:在2010年,全球有287000名產婦因難產而死亡,99%在非洲及亞洲發生,尼日利亞則是全世界死亡率最高的國家。來自美國的婦產科醫生史蘿拉(Laura Stachel)在2008年到尼日利亞進行產婦死亡率的研究,蘿拉在美國行醫十多年,不少複雜的產科問題都可迎刃而解,生育為婦女和她們的家庭帶來無限喜悅。延伸閱讀:一個簡單的舉動、一句溫馨的祝福,感謝他們犧牲幸福的辛勞
創意與使命的原動力
       起初,她以為尼日利亞的產婦死亡率高,是出於非比尋常的原因,但她從未想過由於電力不足,死亡就在彈指之間來臨。蘿拉憶述:「醫生在進行剖腹生產手術時突然停電,產婦在死亡邊緣掙扎,祇靠我攜帶的電筒艱苦地繼續手術。要輸血時,沒有血可用。因為缺乏電力,很多醫院也沒有血庫冰箱。」由於醫院經常停電,醫護人員只能用煤油燈或蠟燭照明,很多偏遠地區的診所根本就沒有電力供應:在馬拉維,準備產子的婦女要自攜蠟燭和火柴到診所;烏干達的助產士也要借助手提電話發出的光線在晚間接生,這些慘況讓蘿拉感到悲憤莫名,深深體會到讓醫院擁有可靠的電力供應是一件刻不容緩的事。
       史蘿拉的丈夫艾朗森是柏克萊大學講師,從事再生能源的研究,在1983年設計了一款政府認可的民用太陽能發電系統,夫妻兩商討研究後,萌發出利用太陽能來儲存足夠產房與急症室照明所需電力的想法。

便攜式解決方案
       艾朗森便在自家的後院埋頭研制,設計了一款小型的太陽能裝置,讓蘿拉可放在旅行箱內,方便出入海關,也方便為醫護人員介紹太陽能裝置的各種功用,於是「太陽能手提箱」便誕生了,兩人又為尼日利亞醫院設計了一個大型、永久性的太陽能裝置,可供發電和通訊,有了這些設備後,該醫院的產婦死亡率竟下降了70%。這個手提箱是將太陽能板、電池、充電控制器,以及光二極管燈安裝在箱內,足以提供12伏特電力,可以支援高達200瓦的太陽能板以及20小時的電池,不僅可供病房與急症室照明,也供緊急聯繫需要的對講機與手提電腦使用。
       消息傳開後,各地的醫療診所都要求蘿拉提供這種既簡單又方便的電力供應系統,世界各地還有許多偏遠區域也希望獲得「太陽能手提箱」,在使命感驅使下,夫妻兩人成立了「我們關心太陽能」(We Care Solar)非牟利組織,研發以太陽能發電的手提箱,改善貧窮落後地區的電力供應。在2010年海地大地震後,各國對「太陽能手提箱」的需求更高,艾朗森遂與生產商合作,把各項組件送到廠裏加工裝嵌,他和專業伙伴不斷改良產品的設計,令其更堅固耐用,電池的壽命可長達數年。
       「我們關心太陽能」將電力送到25個國家,包括尼日利亞、海地、利比利亞、盧旺達、尼泊爾等地,為170多家醫院提供照明電力,大幅降低病房與急症室的死亡率,該組織的長遠目標是為30萬家沒有足夠照明設施,第三世界國家的醫院、診所、學校及孤兒院提供「太陽能手提箱」。聯合國、世界衞生組織和其他國際人道組織紛紛與蘿拉合作,改善落後地區的醫療系統,蘿拉培訓了14名「太陽能大使」,遠赴亞、非各國,協助當地醫護人員安裝和使用「太陽能手提箱」。「我們關心太陽能」獲得多項美國與國際人道及科技獎,蘿拉被Ashoka選為2010年創革者(醫療、女性類別)及CNN選為2013年度英雄人物。

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