「宿命或巧合」兩位物理學的天才大師,生死日竟在同一天

2018-03-14 於 16:59 發佈  by   善耕365
  
(資料、照片提供:維基百科、BBC、AFP、REUTERS)
英國著名物理學家「霍金」逝世,終年76歲
       世界上有沒有所謂真正的巧合,2018年3月14日又有一個例子發生,根據霍金的家人發表聲明,英國著名的物理學家ー霍金(Stephen Hawking),凌晨時分在劍橋郡家中安詳辭世,終年76歲,而恰巧的是,今天也是猶太裔物理學家「愛因斯坦」63週年的冥誕,1955年逝世的愛因斯坦,於1879年3月14日出生,更加巧合的是,愛因斯坦逝世時也剛剛好是76歲。

還記得冰桶挑戰嗎?
       大家還記得先前全球風行的淋冰水點名接力的活動,在台灣也帶來不少話題的冰桶挑戰(Icebucketchallenge)嗎?這項活動最早是從美國開始的,其主要目的是希望藉由倒冰水的活動,讓大家多認識漸凍人這個疾病,並且能實際捐款幫助漸凍人。而什麼是漸凍人呢?這項疾病的全名是「肌萎縮性脊髓側索硬化症」,病因不明,目前也無法治癒,患者的運動神經元功能受損,造成漸進性的神經肌肉退化,一開始是四肢無力、嚴重到無法走動,再伴隨著吞嚥困難、無法言語,平均3至5年就會造成呼吸衰竭,無法呼吸,最後只能靠氣切手術和呼吸器維生,與外界溝通管道只剩「眨眼」。

霍金的一生

       而這位英國劍橋大學著名物理學家,被譽為繼愛因斯坦之後,最傑出的理論物理學家,史蒂芬.威廉.霍金(Stephen William Hawking),在1942年1月8日出生,就患有這一種不尋常的早發性、慢發性肌萎縮性脊髓側索硬化症,俗稱漸凍症的疾病。1963年,他在牛津大學讀書的最後一年,他發現自己行動開始變得笨拙,時常不知緣由的摔跤,划船也變得力不從心,在劍橋大學的時候,狀況更加惡化,他的講話開始有些含糊不清。21歲時,經過專科醫生的檢查,診斷其患有肌萎縮性脊髓側索硬化症,被評估只剩下2~3年的壽命,但是隨著光陰飛馳而去,他仍依舊活著,很奇妙地,病情惡化的情形漸漸緩慢下來。卻又不知是甚麼原因,在60年代後期,他的身體狀況又開始惡化,行動走路都必須使用柺杖,不再能定期教課,幾十年來,由於這項疾病,讓他的身體在逐漸癱瘓,病情不斷加重的霍金,1970年時已經無法自己行走,他開始使用輪椅,其後幾年,肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能夠活動的部分僅剩幾個手指,1985年,動過穿氣管手術的霍金喪失說話能力,只能依靠手指按動一個講話器按鈕,來表達自己的思想,以及與外界交流,到了2009年,他不再能獨立駕駛輪椅,自主呼吸也越來越困難,時常需要使用人工呼吸器,還有幾次嚴重到需要去醫院接受診療。

       霍金生前任職劍橋大學理論宇宙學中心研究主任,從1979年至2009年間,也擔任劍橋大學的盧卡斯數學教授,其主要研究領域是宇宙論和黑洞,證明了廣義相對論的奇性定理和黑洞面積定理,他做出很多的重要貢獻,其中最著名的就是與羅傑.潘洛斯共同合作,提出在廣義相對論框架內的潘洛斯ー霍金奇性定理,以及黑洞蒸發現象、無邊界的霍金宇宙模型,和他關於黑洞會發射輻射的理論性預測(現稱為霍金輻射)。他是皇家文藝學會的榮譽會員,並曾經獲得總統自由勳章,後者是美國所頒發最高榮譽平民獎,同時也撰寫了多本闡述自己理論與一般宇宙論的科普著作,廣受大眾歡迎,其中《時間簡史:從大爆炸到黑洞》曾經破紀錄地榮登英國《星期日泰晤士報》的暢銷書排行榜共計237周,該書解答了人類一直探索的時間有無開端,及空間有無邊界的問題,共被譯成40多種文字,發行量高達2500多萬冊。

他勇敢對抗病魔,為科學界貢獻的精神

       霍金的子女在聲明中表示:「他曾說:『如果宇宙不是你所愛之人的家園,那這個宇宙也沒什麼值得探求的。』他是一位偉大的科學家,也是一個不凡之人,他的研究成果與學術遺產將會一直承傳下去,我們會永遠懷念他。」霍金的自傳記錄片《霍金》於2013年攝製完成,在這記錄片裡,霍金用自己的電腦合成聲音講述自己的童年、自己如何與疾病奮戰、怎樣成為傑出物理學大師的故事。同年,霍金在一場關於協助自殺的訪問裡表示,得到絕症並遭受病痛折磨的人,應有權利選擇結束他自己的生命,幫助他的人不應該被起訴,我們不願意讓動物遭受痛苦,那更何況是對人類呢?

       愛因斯坦一生發表了300多篇科學論文和150篇非科學作品,被譽為「現代物理學之父」及20世紀世界最重要科學家之一,其原創性的科學成就,讓他的名字與「天才」劃上等號。相較之下,霍金雖早在年輕時期就罹患罕見疾病,卻仍終生致力於物理界,並對時間提出諸多原創性的理論,他不願對惡疾低頭,甚至不願接受任何特權和幫助,喜歡被視為是一位正常的科學家,擁有與其他人相同的慾望、幹勁、夢想與抱負。這兩位「天才學者」雖然在物理學領域中錯身而過,但卻都對人類留下卓著的貢獻。

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